Alphonse Daudet
Jack

Alphonse Daudet

Jack

Sitten der Zeit

»Dieses Buch des Mitleids, der Wut und der Ironie widme ich Gustave Flaubert, meinem Freund und meinem Lehrmeister.«
— Alphonse Daudet 1840–1897, 125. Todestag im Jahre 2022
 
In Deutschland ist Daudet nie angekommen. Von Caroline Vollmann erstmals ins Deutsche übersetzt, erscheint nun sein 1876 veröffentlichter voluminöser Roman Jack: »Mit einem ›ck‹! Der Name wird englisch geschrieben und ausgesprochen …« So beginnt im Dezember 1858 die dramatische Erzählung von einem Heranwachsenden, dessen Leben zu einer grausamen Odyssee gerät und die »Sitten der Zeit« anklagt. »J’accuse« – es war schließlich Émile Zola, der dem Freund Daudet die Grabrede hielt.
 
Jack, die Hauptfigur, ist ein charmantes, liebenswürdiges und waches Kind, das den Vater nie kennengelernt hat und nicht seinen Namen trägt. Seine Mutter, Ida de Barancy, ist eine falsche Gräfin und eine echte Kokotte. Aus der Provinz nach Paris in ein Palais gezogen, wird sie reich ausgehalten von einem vornehmen »Bon­Ami«. Jack, das »arme Kind«, stört den Traum von Adel, Glück und Geld und erleidet trostlose Verlassenheit in einem Gymnasi­um, das eine Erziehung à la française für Kinder reicher Potentaten aus Afrika oder Asien anbietet. Verkannte Genies und gescheiterte Gestalten unterrichten hier. Unter ihnen der ruinierte Vicomte Amaury d’Argenton – ein pomadisierter Salonliterat, dessen »Credo der Liebe« die sentimentale Mutter von Jack während einer literarischen Soiree betört. Das Kind erfasst schnell, dass es seine Mutter verloren hat und in Paris zurückgelassen werden soll.
 
Es ist der Beginn eines langen Leidensweges in einem kurzen Leben, zugrunde gerichtet von der tragischen Unbekümmertheit einer renommiersüchtigen Mutter und der sadistischen Boshaftigkeit eines »Stiefvaters«.
 
Jack wird seine »Maman, maman« mit ihrem gescheiterten Literaten in der Nähe von Paris in einem Landhaus wiederfinden, aber das Wiedersehen des mittlerweile elfjährigen Sohnes mit seiner Mutter, vom Goetheverehrer an ihrer Seite mittlerweile Charlotte genannt, währt nur kurz. Trotz der liebevollen Erziehung durch einen benachbarten Landarzt, der seine Begabung erkennt, trotz der jugendhaft scheuen Liebe zu dessen Enkeltochter Cécile: Der Hass des Vicomte treibt Jack erneut aus dem Haus.
 
»Der Arbeiter ist der Mann der Zukunft«, zitiert Alphonse Daudet, der immer zugleich ein Bild der französischen Gesellschaft zeichnet, eine Parole der Zeit. Weit weg in einem Eisenhüttenwerk am Ufer der Loire in der Bretagne lernt Jack als Lehrling des Schmiedehandwerks die Hölle einer Fabrik im frühindustriellen Kapitalismus kennen, in einer »Stadt aus Eisen«. Deren Qual wird nur noch überboten von der unmenschlichen Fron als Heizer im Maschinenraum eines Transatlantikdampfers, ein dreijähriger Alptraum, aus dem Jack nur der Alkohol erlösen kann.
 
Noch einmal wird Jack seine Mutter in Paris wiederfinden und mit Hilfe des liebevollen Landarztes und Cécile versuchen, als Tagelöhner in der Pariser Vorstadt mit ihren kleinen Handwerksbetrieben den Weg in eine Zukunft zu finden – aber die von Daudet liebevoll geschilderte Odyssee von Jack endet in seinem zwanzigsten Lebensjahr im Hospital. Ein Alphonse Daudet macht sich nur wenig Illusionen über die menschliche Natur. 

Alphonse Daudet (1840-1897) wurde im südfranzösischen Nîmes als Sohn eines Seidenwarenfabrikanten geboren. Er zog mit seinen Eltern aus der  Geburtsstadt nach Lyon, wo er wegen des finanziellen Ruins seines Vaters das Gymnasium ohne Abschluss verließ; er arbeitete als Hilfslehrer und ging nach Paris. Gedichte, Erzählungen und Theaterstücke machten ihn in der Pariser Gesellschaft bekannt. 1869 erschienen seine Erzählungen Briefe aus meiner Mühle und 1872 Die wunderbaren Abenteuer des Tartarin von Tarascon. Es sind in seinem umfangreichen Roman-­ und Erzählungswerk die beiden Bücher, die ihn in Frankreich bekannt machten und bis heute präsent sind. Alphonse Daudet starb 1897 mitten in der Dreyfus-­Affäre, während der sein Antisemitismus offenbar wurde. Eng befreundet war er mit den Brüdern Edmond und Jules Goncourt, in deren berüchtigten Tagebüchern er eine gewichtige Rolle spielt. In der Anderen Bibliothek erschien von Edmond und Jules Goncourt Manette Salomon (Band 394).