Der Königsspiegel

Der Königsspiegel

Fahrten und Leben der alten Norweger, aufgezeichnet im 13. Jahrhundert

Die Konungs skuggsjá (Der Königsspiegel) ist ein in Norwegen kanonisches Buch, dessen Handschrift um 1250 entstand. Mit faszinierender Weltaufgeschlossenheit vermittelt es die frühesten europäischen Kenntnisse über den nördlichen Atlantik, über Skandinavien, Irland, Island und Grönland, spricht von den Tücken der Seefahrt, berichtet vom Einfluss der Gestirne und Winde auf die Meeresströmungen ebenso wie von Seeungeheuern und Walen, Robben und vom Nordlicht. Der Leser erfährt – dreihundert Jahre vor Kolumbus’ Entdeckungsreise – von den verlockenden
Küsten jenseits des Ozeans und erhält Einblick in das Leben aller Stände und in die Berufe der Kaufleute und Seefahrer im Auftrag des norwegischen Königs.

Dieses Erziehungsbuch der nordisch-höfischen Gefolgschaft, das auch vom Leben der königlichen Gesellschaft spricht und das Ideal des gerechten Herrschers entwirft, ist eine Welterkundung in poetischer Sprache. Der anonyme norwegische Verfasser schöpft in farbenreichen Bildern aus dem Fundus morgen- und abendländischer Geschichten. Aus Parabeln der Evangelien und Episoden des Alten Testaments wird eine Erzählung von der Welt und vom Menschen gesponnen, die sich dem Leser als Gespräch zwischen fragendem Sohn und lehrendem Vater darbietet. Von der Anlehnung an die Form des platonischen Dialogs bis zu den Auftritten des lachenden Sommers, des finsteren Winters und der bald in Freundschaft, bald in Zwietracht miteinander verbundenen acht Winde reicht das stilistische Repertoire. Im Königsspiegel begegnet uns eine Phantasie, der das gesamte Zeitalter »nichts auch nur ähnliches an die Seite stellen kann« (Rudolf Meißner in seinem Nachwort).

Der Autor des Königsspiegels blieb aus Furcht vor »Hohn oder Neid oder irgendwelcher Feindschaft«, wie er im Vorwort selbst erklärt, anonym. Die Forschung vermutet einen gelehrten Adligen oder Geistlichen vom Hof des norwegischen Königs Håkon Håkonsson, der seine
Kenntnisse nicht nur aus dem Schriftstudium, sondern auch während eigener Reisen gewonnen hat.

Rudolf Meißner (1862–1948) war Mediävist mit Schwerpunkt auf deutscher und skandinavischer Literatur. Er hat mit seinen Übersetzungen erhebliche Teile der altnordischen Literatur erschlossen. Sein Königsspiegel erschien zuletzt 1978 bei Gustav Kiepenheuer, Leipzig und Weimar.
 

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