Darnton Latouche d'Argens
Denkende Wollust

Darnton, Robert; Latouche, Jean Charles Gervaise de; d'Argens, Jean Baptiste

Denkende Wollust

Zwei Romane aus dem 18. und ein Essay aus dem 20. Jahrhundert

Aus dem Französischen von Eva Moldenhauer und aus dem Englischen von Jens Hagestedt

antiquarisch suchen

Ist Sex gut fürs Denken? Ist Pornographie langweilig? Gefährlich? Harmlos? Frauenfeindlich?

Robert Darnton behauptet: »Wie die meisten verbotenen Früchte hat sie als Nahrung fürs Denken gedient. Sex ist für gewönliche Menschen vom selben Nutzen wie die Logik für die Philosophen. Nie war diese Wirkung mächtiger als im Goldenen Zeitalter der Pornographie, von 1650 bis 1800, vor allem in Frankreich.«
Seine Thesen entfaltet Darnton an Hand von zwei Klassikern des Genres: der Geschichte des Dom Bougre (1740) und der Thérèse philosophe (1748). Die Nähe der beiden Romane zur Philosophie ist auffallend. Ein Jesuit predigt der arglosen Thérèse eine radikale Version des Cartesianismus; ihre weiteren Abenteuer führen sie in die Ideen von Helvétius, Diderot und Holbach ein.
Natürlich handelt es sich dabei um Männerphantasien. Dennoch waren diese Geschichten eine Herausforderung an das Ancien régime. Im Dom Bougre wird die »Gefangenschaft« angeprangert, »in der die Frauen gehalten werden«; der Autor macht sich über die Höllenangst vor der Masturbation lustig, und im Finale der Erzählung triumphiert die Liebe sogar, ungewöhnlich genug, über Syphilis und die Kastration des Helden...

Spekulation auf die berüchtigten »niederen Instinkte«, antiklerikale Polemik, sexuelle Aufklärung und emanzipatorisches Interesse gehen in diesen Bestsellern des 18. Jahrhunderts eine schillernde Mischung ein. Dem heutigen Leser eröffnen sie den Blick in eine fremdartige und bizarre Welt. Wer will, mag sich über ihre Zweideutigkeit empören oder amüsieren; unbedeutend sind sie nicht.

Robert Darnton ist berühmt geworden durch seine Forschungen über Das Ende der Aufklärung in Frankreich, über Literaten im Untergrund und über Die Verbreitung von Diderots Enzyklopädie. Er lehrt in Princeton und in Oxford.
Eva Moldenhauer hat die heiklen Texte mit viel Sensibilität und Bravour neu übersetzt.